大脑遗忘的触发机制

研究人员称,这些结果揭示出了一种认知触发的健忘症。自愿抑制一个不想要的记忆或许推动了一种新的遗忘机制。该成果或许能对创伤后应激障碍和其他急性创伤患者出现的记忆缺失现象做出解释。

美国科学家研究发现,试图压制对于往事的回忆会让人忘记同一时期前后与之相关的经历,这些可能有助于解释创伤性事件后的记忆丧失。

最近,科学家们发现了大脑记忆区域内能帮助我们抑制胡思乱想的主要化学成分,这有助于解释为什么患有如焦虑、创伤后应激障碍、抑郁症和精神分裂症等疾病的人当这些回路出错,经常会持续的奇怪想法。

研究人员用核磁共振成像对志愿者在压制记忆时的大脑进行扫描后发现,记忆形成的障碍和海马体的活动减少程度直接相关。海马体是对于新记忆形成而言必须的大脑区域。此外,记忆形成障碍也与外侧前额叶皮层的活跃程度有关。

研究者发现让被试者压制对于词语的记忆也让他们更难记起在收到压制命令之前或者之后看到的物体的细节。研究者也用磁共振成像来扫描被试者在压制记忆时的大脑,并发现记忆形成的障碍和海马体的活动减少程度直接相关,海马体是对于新记忆形成而言必须的大脑区域,记忆形成障碍也与外侧前额叶皮层的活跃程度有关。

剑桥大学的Michael
Anderson教授解释道:“控制思想的能力对我们的健康至关重要。”当这种能力出问题,会导致一些精神疾病的最脆弱症状:侵入性记忆、幻觉、病理及持续性的忧虑。这些都是精神疾病的主要症状。

美国巴德学院的科学家日前发现了一种导致健忘症的新机制,压制对往事的回忆会让人忘记同一时期前后不相关的经历。这一机制或有助于对经受了创伤后应激障碍,或其他急性创伤患者的记忆缺失做出解释。相关论文发表在最新一期的《自然—通讯》杂志上。

这个研究团队在381人当中进行7个记忆提取实验,阐明了事件可能被遗忘的方式。被试者要记住成组的单词(比如“跳跃-芭蕾”)。当前一个词出现在电脑屏幕上时,他们被要求想起或者压制对于第二个词的记忆。在实验期间,偶尔会有奇异的图片在电脑上展示(例如一只孔雀在一个停车场里)。接下来,通过展示一张特定照片的背景询问被试者,回忆和此背景相关的物体来测试记忆情况。

Anderson教授、Schmitz博士和他们的同事们指出,抑制不需要的想法的能力依赖于一种神经传递素——GABA。GABA是大脑中主要的“抑制性”神经递质,通过一个神经细胞的释放可以抑制它所连接的、其他细胞的活动。研究小组发现,大脑中一个与记忆有关的关键区域——海马体中的GABA浓度能够预测人们阻止思索、防止胡思乱想和回忆的能力。

巴德学院的贾斯廷·赫伯特和他的研究团队用在381人当中进行的7个记忆提取实验阐明了当下事件可能被遗忘的方式。在试验中,参与测试的志愿者被要求记住诸如“跳跃—芭蕾”这样的一对单词。当单词对中的前一个词出现在电脑屏幕上时,他们被要求想起或者压制对于第二个词的记忆。在实验期间,偶尔会有奇异的图片在电脑上展示(例如一只孔雀在一个停车场里)。接下来,研究人员通过展示一张特定照片的背景询问志愿者,要求他们回忆和此背景相关的物体,以此来测试记忆提取。

这些结果揭示出了一种认知触发的健忘症,通过自愿抑制一个不想要的记忆而产生的新遗忘机制。这种机制可能有助于解释经受了创伤后应激障碍或者其他急性创伤的患者身上发现的记忆缺失。

Anderson教授解释说:“令人兴奋的是,现在的研究让这变得非常具体。以前的研究集中在指挥中心——前额叶皮层,我们只能说‘大脑的这一部分起作用’。但现在我们可以说哪些神经递质可能是重要的,抑制不需要的想法与海马体内的细胞接收如何前额叶皮层的指令有关。”

研究人员发现,让志愿者压制对词语的记忆,会让他们更难记起在收到压制命令之前或者之后看到物体的细节。

美国科学家研究发现,试图压制对于往事的回忆会让人忘记同一时期前后与之相关的经历,这些可能有助于解释创伤性事件后的记忆丧失。

这一发现可能回答了关于精神分裂症的一个由来已久的问题。研究表明,精神分裂症的人有“活动过度”的海马,这与幻觉有关。尸检研究表明,利用GABA的抑制性神经元在这些个体的海马中受损。这可能是前额叶皮层调节海马活动困难的原因,会出现海马体不能抑制错误的想法和记忆,可能表现为幻觉。

大脑;人脑;遗忘;记忆力;单词

通过功能性磁共振成像和磁共振波谱的结合,研究者们能够观察到参与者试图抑制他们思维时大脑关键区域发生了什么。光谱学使研究人员能够测量大脑化学,而不仅仅是通常成像研究中所分析的大脑活动。

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